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It's Time to Re-Imagine Agriculture: Farmers Support for NY Farm Labor Bill

Abby Swartz  |  August 18, 2019
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It’s Time to Re-Imagine Agriculture: Farmer Support for NY Farm Labor Bill

As CEO of a farm operation in Sackets Harbor, NY, I am aware that what happens in Albany impacts upstate business. Our company deploys automated, year-round soil greenhouses in a profitable model for Smart Farming.

Smart Farms seek to grow food that makes people healthier and in a manner that improves the quality of air, water and soil. Soon, our artificially intelligent greenhouses will show us how to further automate; make better food; and more optimally use our planet's resources. It is a 24-7 operation that runs 365 days. Like other continuous operations, we experience surges and lags in workload.

The new farm labor law signed by Governor Cuomo represents a massive shift in policy. It grants bargaining rights, workers’ compensation, time off, and overtime pay.  While many knee-jerk reactions have followed, the law is a clear win for 100,000 laborers who have toiled for decades without protections. It’s long overdue and will catalyze innovation in agriculture.

You can respect tensions on both sides of this issue.  All workers deserve dignity in the workplace and a living wage. It’s also important to maintain a diversified, ecologically sound, current, and vibrant farm ecosystem. Unfortunately, many industrial farms and food processors have become a big part of our socioeconomic, human health, and environmental problem; when they could become a solution.

The planet is fatter, sicker, hotter, and dirtier than a decade ago. Contentious political issues include healthcare, the environment, and the economy. As much as 80% of our healthcare costs; 1/3 of our carbon footprint; plastic litter in the environment; and rural economic development can be addressed by what we eat and how we farm. Author Charles Eisenstein observes, “A society that exploits the most vulnerable people will necessarily exploit the most vulnerable places too. A society devoted to healing on one level inevitably will come to serve healing on every level.” Healing labor exploitation on farms is a step toward healing on multiple levels.

Agbotic is passionate about the Smart Farm movement. We employ knowledge workers; to profit from the ingenuity of valued people, and not the backs of vulnerable labor or degradation of the environment. We provide benefits that exceed the new law and our young employees are buying homes in the community. We will welcome legal immigrants into fulltime jobs at a living wage. We strive to farm in a way that makes healing food and improves the environment. A move to more humane, healthy, and sustainable models is inevitable – because it is necessary. This is precisely what is driving shifts in consumer demand and investments in the agtech sector.

Policy delivering humanity to farm labor will positively impact how farmers feed the world. Senator Metzger and Assemblywoman Lupardo are leading on this front. Governor Cuomo did the right thing when he signed the bill into law. It may be difficult at first, but his push to protect vulnerable people will ultimately lead to protections of vulnerable places – and hopefully to a healthier New York with a cleaner environment.

Spanish Translation:

Es Hora de Reimaginar la Agricultura: Soporte de Agricultores por el NY Farm Labor Bill

 Como el CEO de una operación de agricultura en Sackets Harbor, NY, yo entiendo que lo que ocurre en Albany afecta a los negocios en este estado. Nuestra compañía opera invernaderos basados en tierra todo el año, en un modelo lucrativo para Smart Farming.

El objetivo de los Smart Farms es producir comida que benéfica a la gente subiendo la calidad del aire, el agua, y la tierra. Pronto, la inteligencia artificial en nuestros invernaderos nos enseñara como incrementar la automatización, producir mejor comida, y usar los recursos de la tierra mas eficientemente. Nuestra operación es 24/7, cada día del año. Como otras operaciones continuas, nuestro carga de trabajo fluctúa.

La nueva ley de trabajo agrícola firmada por el Gobernador Cuomo es un cambio enorme. La ley da a los trabajadores derechos de negociación, compensación de trabajadores, tiempo libre, y compensación de horas extra. A pesar de las reacciones impulsadas que hemos visto,  esta ley es una victoria por los 100,000 trabajadores que han trabajado por décadas sin protección. Es un cambio atrasado que va a catalizar mas innovación.

Uno puede ver varios puntos de vista sobre este tema. Todos los trabajadores tienen derecho a dignidad en el trabajo y compensación justa. También es importante mantener un ecosistema de granja que sea diversificado, moderno, vibrante, y ecológicamente sano. Desafortunadamente, varias granjas industriales y procesadores de comida se han vuelto parte del problema socioeconómico, de salud, y ecológico, cuando podrían ser parte de la solución.

El planeta esta mas gordo, enfermo, caliente, y sucio que hace una década. Temas contenciosos en la política incluyen la salud, el ambiente, y la economía. El 80% de los gastos de salud, 1/3 de las emisiones carbónicas, plásticos en el ambiente, y el desarrollo económico de áreas rurales pueden ser ayudados por como comemos y como cultivamos. El autor Charles Eisenstein observo, “Una sociedad que explota a la gente mas vulnerable también explotara los lugares mas vulnerables. Una sociedad dedicada a la curación a un nivel inevitablemente va a dedicarse a la curación en todos los niveles.” Curar la explotación de trabajadores es dar un paso a la curación en todos los niveles.

Agbotic es apasionado en el movimiento de Smart Farms. Nosotros nos beneficiamos de la ingenuidad de la gente que consideramos valiosas, y no de las espaldas de personas vulnerables ni la degradación del ambiente. Nosotros proporcionamos beneficios que exceden a la nueva ley y nuestros empleados jóvenes están comprando casas en la comunidad. Damos la bienvenida a inmigrantes legales para trabajos a tiempo completo con compensación justa. Queremos cultivar de una forma que produzca comida que cura a la gente y al ambiente. Un camino hacia modelos mas humanos, sanos, y sostenibles es inevitable – porque es necesario. Esto es precisamente lo que esta dirigiendo a cambios en la demanda e inversiones en el sector agrícola.

La política que sube la dignidad del trabajo agrícola cambiara para bien la forma como los agricultores den te comer al mundo. Senador Metzger y Asambleísta Lupardo están dirigiendo este camino. Gobernador Cuomo hiso lo correcto cuando firmo esta ley. Talvez será difícil en el comienzo, pero su empuje a proteger a la gente vulnerable va a conducir a la protección de lugares vulnerables – y ojala a un Nueva York mas sano con un ambiente mas puro.

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